¿Qué es el Derecho Internacional Público y para qué sirve?

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El Derecho Internacional Público es el conjunto de normas que regulan las relaciones de los Estados entre sí, de los Estados con las Organizaciones Internacionales y de las Organizaciones Internacionales entre sí.

Funciones del Derecho Internacional Público

  • Establecer Derechos y Deberes de los Estados en la Comunidad Internacional.
  • Determinar las competencias de cada Estado.
  • Reglamentar las Organizaciones e Instituciones de carácter internacional.

Tipos de Normas de Derecho Internacional Público

  • Normas de Derecho Internacional Universales: son aquellas que obligan sin excepción a todos los miembros de la Comunidad Internacional.
  • Normas de Derecho Internacional Generales: son aquellas vigentes entre un gran número de Estados.
  • Normas de Derecho Internacional Particulares: son normas de carácter contractual que rigen entre dos Estados o entre un pequeño número de ellos.

Evolución Histórica del Derecho Internacional Público

La aparición del Derecho Internacional Público se da a finales de la edad media, principios de la edad moderna. El Estado Moderno tiene las siguientes características:

  • Autonomía
  • Autocapacidad
  • Relación de igualdad con otros Estados

Primera Etapa: Desde el Renacimiento hasta la Paz de Westfalia (1648)

Renacimiento. Se da en una transición cronológica entre dos grandes divisiones históricas: la edad media y la edad moderna. Consiste en un movimiento científico, cultural, y artístico producido en Europa a finales de la Edad Media, cuyo oscurantismo se tornó en las mayores audacias del pensamiento y de la acción.

Características de esta etapa

  • Resabios medievalistas.
  • La Comunidad Internacional aparenta ser penetrada por un espíritu renacentista y busca un orden legal.
  • Se justifica la conducta de los Soberanos en normas religiosas, poco se recurre a normas jurídicas.
  • Se abre paso a numerosos principios de convivencia internacional y se da la convicción entre los Estados de ser miembros de una familia.

Segunda Etapa: Desde la Paz de Westfalia (1648) hasta la Revolución Francesa (1789)

Paz de Westfalia

La Paz de Westfalia, también llamada Paz de Munster, constituyó durante casi un siglo la estructura política internacional del Continente Europeo, siendo el primer síntoma importante de la existencia del Derecho Internacional y confirmó el principio de Soberanía Territorial de los Estados indispensable en un orden jurídico internacional.

Este tratado puso fin a la guerra de los treinta años que se dio de 1618 a 1648, fue una guerra por diferencias religiosas que involucró a los países más poderosos de Europa, las religiones fueron la Católica y la Protestante. Contenía cláusulas entre las cuales están las siguientes:

  • Declaraba que cada príncipe podía determinar la religión que sus súbditos tenían que seguir.
  • Establece oficialmente la independencia y la neutralidad de Suiza.
  • Establece la libertad religiosa para los Protestantes en todos los países de Europa Central.

Características de esta etapa

  • Incremento de actividades diplomáticas.
  • Nacen y se multiplican los tratados de comercio.
  • Se desarrolla la institución de la Neutralidad.
  • Se comienza a regir lo relativo al contrabando de guerra.
  • Se progresa en el número y la técnica de los tratados.
  • Se suscriben los Tratados de Utrecht (1713) donde surge el principio de Justo Equilibrio de Poder, que consiste en una situación política entre Estados en la que ninguno de ellos alcanzaba un poderío superior al de los otros que pusiera en peligro la independencia de los demás.

Tratados de Utrecht

Una serie de convenios de paz que se firmaron en la ciudad Holandesa de Utrecht entre 1713 y 1715. Fueron varios tratados bilaterales y todos configuran la Paz de Utrecht y ponen fin a una serie de conflictos bélicos que habían mantenido las grandes potencias Europeas en torno a la guerra de secesión Española.

Tercera Etapa: Guerras Napoleónicas

Las Guerras Napoleónicas alteraron la paz del continente Europeo y no trajeron ningún avance al Derecho Internacional Público.

Sin embargo, estas terminaron con un acontecimiento de gran importancia como ser el Congreso de Viena (1815) y se considera una gran asamblea internacional reunida en la capital austriaca después de la primera victoria de los aliados que en ese momento eran Inglaterra, Austria, Prusia y Rusia. El Congreso de Viena le dio estabilidad a Europa en los dos primeros tercios del siglo XIX.

Características de esta etapa

  1. La institución diplomática gana extensión y estabilidad
  2. El régimen consular llega a su esplendor
  3. Multiplicidad de tratados, proliferando los tratados multilaterales
  4. Se asientan las bases de los sistemas de Solución Pacífica de Conflictos entre Estados.

Algunos logros importantes del Congreso de Viena:

  • Se aprueba la abolición de la esclavitud fijándose para cada Estado etapas para concretarlo como hecho.
  • Se acepta la libertad de navegación en ríos internacionales.
  • Se inauguró el sistema de intervención.
  • Se establece la Santa Alianza, que es un pacto de ayuda militar que actuaba casi como organismo internacional que establece un sistema de consulta por medio de congresos para defender el principio de legitimidad monárquica contra los brotes de liberalismo.
  • Se restablece el principio de Justo Equilibrio de Poder.

Cuarta Etapa: Primera Guerra Mundial (1914-1918)

Fue un gran golpe para el Derecho Internacional Público y hubo desaliento respecto a la efectividad de este orden jurídico.

A finales de la primera guerra mundial se creó la primera organización internacional de carácter universal y se llamó la Sociedad o Liga de las Naciones.

Quinta Etapa: Segunda Guerra Mundial (1939-1945)

Entre la primera y la segunda guerra mundial no hubo un avance significativo porque la guerra significa una ruptura de relaciones entre Estados.

Después de la segunda guerra mundial hubo un gran cambio debido a la aparición de muchos nuevos Estados, los avances tecnológicos contemporáneos y que se comienza a considerar a los grupos humanos como meta básica de la ideología y la acción política.

También se crea una organización de carácter universal que perdura hasta la actualidad: la Organización de las Naciones Unidas.

Características de esta etapa

  • Enriquecimiento constante de las normas de Derecho Internacional
  • Es una etapa constructiva y dinámica
  • Caducan las normas e instituciones viejas
  • Se evidencia la interdependencia entre Estados

En la actualidad

Actualmente, el Derecho Internacional está encaminado hacia un nuevo orden jurídico internacional, cuyas características son las siguientes:

  • Se conserva parte del Derecho Internacional existente
  • Se crean normas nuevas
  • Se reestructuran las normas antiguas
  • Se amplía el contenido de justicia y ética de las normas
  • Se dan nuevos procesos de formación y creación de las normas
  • Hay más participación de los Estados jóvenes
  • Hay una mayor observancia del principio de Igualdad Soberana de los Estados

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